Головна Головна -> Твори -> Васюткіно озеро [1 / 2]

Васюткіно озеро [1 / 2]



Це озеро не відшукаєш на карті. Невелике воно. Невелика, зате пам’ятне для Васюткі. Ще б пак! Мала Чи честь для тринадцятирічного хлопчаки – озеро, назване його ім’ям! Хай воно і не велика, не те що, скажімо, Байкал, але Васютка сам знайшов його і людям показав. Так, так, не дивуйтеся і не думайте, що всі озера вже відомі і що у кожного є своя назва. Багато ще, дуже багато в нашій країні безіменних озер і річок, тому що велика наша Батьківщина, і скільки по них не броди, все будеш знаходити що-небудь нове, цікаве.

Рибалки з бригади Григорія Опанасовича Шадріна – Васюткіного батька – зовсім було зажурилися. Часті осінні дощі здуло річку, вода в ній піднялася, і риба стала погано ловитися: пішла на глибину.

Холодна паморозь і темні хвилі на річці наганяли тугу. Не хотілося навіть виходити на вулицю, не те що випливати на річку. Заспаний рибалки, рассолоделі від неробства, навіть жартувати перестали. Але ось подув з півдня теплий вітер і точно розгладив обличчя людей. Заскользілі по річці човни з пружними вітрилами. Нижче і нижче але Єнісею спускалася бригада. Але улови як і раніше були малі.

– Нема нам нині фарт, – бурчав Васюткін дідусь Панас. – Збіднів батюшко Єнісей. Раніше жили, як бог накаже, і риба хмарами ходила. А тепер пароплави та моторки всю живність розполохали. Прийде час – йоржі та піскарі і ті переведуться, а про омуль, стерлядь і осетер тільки в книжках будуть читати.

Сперечатися з дідусем – справа марна, бо ніхто з ним не зв’язувався.

Далеко пішли рибалки у пониззі Єнісею і нарешті зупинилися. Човни витягли на берег, багаж забрали в хатинку, побудовану кілька років тому наукового експедицією.

Григорій Опанасович, у високих гумових чоботях з відвернутими халявами і в сірому дощовику, ходив по березі і віддавав розпорядження.

Васютка завжди трохи боявся перед великим, неговірким батьком, хоча той ніколи його не ображав.

– Шабаш, хлопці! – Сказав Григорій Опанасович, коли розвантаження закінчилася. – Більше кочувати не будемо. Так, без толку, можна і до Карського моря дійти.

Він обійшов навколо хатинки, навіщо-те помацав рукою кути і поліз на горище, підправив з’їхали в бік пластішіни корья (1) на даху. Спустившись по старезної сходах, він ретельно обтрусив штани, висякався і роз’яснив рибалкам, що хатинка підходяща, що в ній можна спокійно чекати осінню путину, а поки що вести промисел поромами і переметами. Човни ж, неводи, плавні мережі й усю іншу снасть треба як слід підготувати до великого ходу риби.

Потяглися одноманітні дні. Рибалки лагодили неводи, конопатили човни, виготовляли якорніци, в’язали, смолили.

Раз на добу вони перевіряли перемети і спарені мережі – пороми, які ставили далеко від берега.

Риба в ці пастки потрапляла цінний: осетер, стерлядь, таймень, частенько минь, або, як його жартома називали в Сибіру, поселенець. Але це спокійний лов. Немає в ньому азарту, відважним і того хорошого, трудового веселощів, яке так і рветься назовні з мужиків, коли вони півкілометровим неводом за одну тоню (2) витягують риби по кілька центнерів.

Зовсім нудне життя почалося у Васюткі. Пограти не з ким – ні товаришів, сходити нікуди. Одне втішало: скоро почнеться навчальний рік, і мати з батьком відправлять його в село. Дядько Коляда, старшина рибосборочного бота, вже підручники нові з міста привіз. Днем Васютка ні-ні та й загляне в них від нудьги.

Вечорами в хатинці ставало людно і гамірно. Рибалки вечеряли, курили, клацали горіхи, розповідали були і небилиці. До ночі на підлозі лежав товстий шар горіхової шкаралупи. Тріщала вона під ногами, як осінній льодок на калюжах.

горіхами рибалок постачав Васютка. Всі ближні кедри він вже обколоти. З кожним днем доводилося забиратися все далі й далі в глиб лісу. Але ця робота була не в тягар. Хлопчику подобалось блукати. Ходить собі по лісі один, наспівує, іноді з рушниці пальне.

Васютка прокинувся пізно. У хатинці одна мати. Дідусь Афанасій пішов кудись. Васютка поїв, погортав підручники, обірвав листок календаря і з радістю відзначив, що до першого вересня залишилося всього десять днів. Потім почав збиратися по кедрові шишки.

Мати невдоволено сказала:

– До ученью треба готуватися, а ти в лісі пропадаєш.

– Чого ти, мамка? Горіхи хтось повинен добувати? Повинен. Полювання адже рибалкам поклацати ввечері.

– “Полювання, полювання”! Треба горіхів, так нехай самі ходять. Звикли хлопчиною зневажати та смітити в хаті.

Мати бурчить але звичкою, тому що їй нема на кого більше бурчати.

Коли Васютка з рушницею на плечі та з патронташем па поясі, схожий па кремезного, маленького мужичка, вийшов з хати, мати звично суворо нагадувала:

– Ти від затесов (3) далеко не відходь – згинеш. Хліба взяв з собою?

– Та навіщо він мені? Кожного разу назад приношу.

– Не розмовляй! На ось окраєць. Не задавить вона тебе. Споконвіку так ведеться, малий ще тайгові закони переінакшувати.

Тут вже з матір’ю не посперечаєшся. Такий старовинний порядок: ідеш до лісу – бери їжу, бери сірники.

Васютка покірно сунув краюшку в мішок і поспішив зникнути з очей матері, а то ще причепиться до чого-небудь.

Весело насвистуючи, він йшов по тайзі, стежив за позначками на деревах і думав про те, що, напевно, будь-яка тайгова дорога починається з затесов. Зробить людина зарубку на одному дереві, відійде трохи, ще сокирою тюкнет, потім ще. За цією людиною підуть інші люди; зіб’ють підборами мох з валежін, прітопчут траву, ягідники, віддрукують сліди в багнюці, і вийде стежка. Лісові стежки вузенькі, звивисті, що зморшки на лобі дідуся Панаса. Тільки інші стежки заростають з часом, а вже зморшку-то на обличчі чи заростуть.

Схильність до розлогим міркувань, як у кожного тайговика, рано з’явилася у Васюткі. Він ще довго думав би про дорогу і про всякі тайгових різницях, якби не скрипуче крякання десь над головою.

“Кра-кра-кра! ..” – лунало зверху, ніби тупий пилкою різали міцний сук.

Васютка підняв голову. На самій вершині старої розкудланою їли побачив кедровка. Птах тримала в пазурах кедрову шишку й орала на все горло. Їй так само горластий відгукувалися подруги. Васютка не любив цих нахабних птахів. Він зняв з плеча рушницю, прицілився і клацнув мовою, ніби на спуск натиснув. Стріляти він не став. Йому ужо не paз дерли вуха за даремно спалені патрони. Трепет перед дорогоцінним “припасом” (так називають сибірські мисливці порох і дріб) міцно вбитий в сибіряків зроду.

– “Кра-кра”! – Перекривив Васютка кедровка і запустив у неї палицею.

Прикро було хлопцеві, що не може він довбанути птицю, дарма що рушницю в руках. Кедровка перестала кричати, неквапливо обскубла, задерла голову, і по лісі знову понеслося її скрипуче “кра!”.

– Тьху, відьма проклята! – Вилаявся Васютка і пішов.

Ноги м’яко ступали по моху. На ньому там і сям валялися шишки, попсовані кедровка. Вони нагадували грудочки стільників. У деяких отворах шишок, як бджілки, стирчали горіхи. Але пробувати їх марно. Дивно чуйний дзьоб у кедровки: порожні горіхи птах навіть не виймає з гніздечка. Васютка підняв одну шишку, оглянув її з усіх боків і похитав головою:

– Ех і капость ж ти!

Лаявсь Васютка так, для солідності. Адже він знав, що кедровка – птах корисна: вона розносить по тайзі насіння кедра.

Нарешті Васютка облюбував дерево і поліз на нього. Досвідченим оком він визначив: там, в густій хвої, заховати цілі виводки смолистих шишок. Він почав бити ногами по крислатим гілках кедра. Шишки так і посипалися вниз.

Васютка зліз з дерева, зібрав їх у мішок і, не кваплячись, закурив. Пихкаючи цигаркою, оглянув навколишній ліс і вподобав ще один кедр.

– узагальнюва і цей, – сказав він. – Важкувато буде, мабуть, та нічого, донесу.

Він ретельно заплювавши цигарку, придавив її каблуком і пішов. Раптом попереду Васюткі щось сильно заплескало. Він здригнувся від несподіванки і тут же побачив піднімається з землі велику чорну птицю. “Глухар!”- Здогадався Васютка, і серце його завмерло. Стріляв він і качок, і куликів, і куріпок, але глухаря підстрелити йому ще не доводилося.

Глухар перелетів через моховитих галявину, вильнув між деревами і сів на сухостоіну. Спробуй підкрадусь!

Хлопчик стояв нерухомо і не зводив очей з величезного птаха. Раптом він згадав, що глухаря часто беруть із собакою. Мисливці розповідали, що глухар, сидячи па дереві, з цікавістю дивиться вниз, на заливає гавкотом собаку, а часом і подразнівает її. Мисливець тим часом непомітно підходить з тилу і стріляє.

Васютка ж, як на зло, не покликав з собою Дружка. Вилаявши себе пошепки за помилку, Васютка упав на коліна, затявкал, наслідуючи собаці, і став обережно просуватися вперед. Від хвилювання голос у нього переривався. Глухар завмер, з цікавістю спостерігаючи цю цікаву картину. Хлопчик подряпав собі обличчя, порвав тілогрійку, але нічого цього не помічав. Перед ним наяву глухар!

… Пора! Васютка швидко встав на одне коліно і спробував з маху посадити на мушку занепокоївся птицю. Нарешті унялась тремтіння в руках, мушка перестала танцювати, кінчик її доробок глухаря … Тр-рах! – І чорний птах, ляскаючи крилами, полетіла в глиб лісу.

“Поранив!”- Стрепенувся Васютка і кинувся за підбитим глухарем.

Тільки тепер він здогадався, в чому справа, і почав нещадно картати себе:

– Дрібної дробом гримнув. А що йому дрібної-то? Він мало не з Дружка! ..

Птах йшла невеликими перельотами. Вони ставали все коротше і коротше. Глухар слабшав. Ось він, вже не в силах підняти важке тіло, побіг.

“Тепер все – наздожену!”- Впевнено вирішив Васютка й припустив сильніше. До птиці залишалося зовсім недалеко.

Швидко скинувши з плеча мішок, Васютка підняв рушницю і вистрілив. У кілька стрибків опинився біля глухаря і впав на нього животом.

– Стоп, голубчику, стоп! – Радісно бурмотів Васютка. – Не підеш тепер! Ач, який прудкий! Я, брат, теж бігаю – будь здоров!

Васютка із задоволеною посмішкою гладив глухаря, милуючись чорними з голубуватим відливом пір’ям. Потім зважив на руці. “Кілограмів п’ять буде, а то й півпуда, – прикинув він і засунув птицю в мішок. – Побіжу, а то мамка наподдаст по загривку “.

Думаючи про свою удачу, Васютка, щасливий, йшов лісом, насвистував, співав, що на розум приходило.

Раптом він схаменувся: де ж затес? Пора вже їм бути.

Він подивився кругом. Дерева нічим не відрізнялися від тих, на яких були зроблені карби. Ліс стояв нерухомо, тихий у своїй сумній задумі, такий же рідкісний, напівголий, суцільно хвойний. Лише де-не-де виднілися кволі берізки з рідкими жовтими листям. Так, ліс був такий же. І все ж від нього віяло чимось чужим …

Васютка круто повернув назад. Йшов він швидко, уважно придивляючись до кожного дерева, але знайомих зарубок не було.

– ФФУ-ти, чорт! Де ж затес? – Серце у Васюткі стислося, на лобі виступила піт. – Усі цей глухариний! Помчав, як дідько, тепер ось думай, куди йти, – заговорив Васютка вголос, щоб відігнати підступають страх. – Нічого, зараз посоображаю і знайду дорогу. Та-ак … Майже гола сторона у ялини – значить, в той бік північ, а де гілок більше – південь. Та-ак …

Після цього Васютка намагався пригадати, на якій стороні дерев зроблені карби старі і на якій – нові. Але цього-то він і не помітив. Затесов і затес.

– Ех, дубина!

Страх почав тиснути ще сильніше. Хлопчик знову заговорив вголос:

– Гаразд, не бійтеся. Знайдемо хатинку. Треба йти в одну сторону. На південь треба йти. У хатинки Єнісей поворот робить, повз ніяк не пройдеш. Ну ось, все гаразд, а ти, дивак, боявся! – Реготнув Васютка і бадьоро скомандував собі: – Кроком арш! Еть, два!

Але бадьорості вистачило ненадовго. Затесов все не було і не було. Часом хлопчикові здавалося, що він ясно бачить їх на темному стовбурі. З завмираючим серцем біг він до дерева, щоб помацати рукою зарубку з крапельками смоли, але замість неї виявляв шорстку складку кори. Васютка вже кілька разів змінював напрям, висипав з мішка шишки і крокував, крокував …

У лісі стало зовсім тихо. Васютка зупинився і довго стояв прислухаючись. Тук-тук-тук, тук-тук-тук … – билося серце. Потім напружений до межі слух Васюткі вловив якийсь дивний звук. Десь чулося гудіння. Ось воно завмерло і через секунду знову долинуло, як гудіння далекого літака. Васютка нахилився і побачив біля ніг своїх зотлілих тушку птиці. Досвідчений мисливець – павук розтягнув над мертвою пташкою павутину. Павука вже немає – забрався, повинно бути, зимувати в яке-небудь дупло, а пастку кинув. Попалася в неї сита, велика муха-плювок і б’ється, б’ється, дзижчить слабшаючими крилами. Щось почало турбувати Васютку при вигляді безпорадною мухи, вліпшей в тенета. І тут його ніби стукнуло: так адже він заблукав!

Відкриття це було настільки простим і приголомшливим, що Васютка не відразу прийшов до тями.

Він багато разів чув від мисливців страшні розповіді про те, як блукають люди в лісі і гинуть іноді, але уявляв це зовсім не так. Вже дуже просто все вийшло. Васютка ще не знав, що страшне в житті часто починається дуже просто.

Заціпеніння тривало до тих пір, поки Васютка не почув якийсь таємничий шерех до глибини потемнілого лісу. Він скрикнув і кинувся бігти. Скільки paз oн спотикався, падав, вставав і знову біг, Васютка не знав. Нарешті він заскочив у ломи і почав з тріском продиратися крізь сухі колючі гілки. Потім упав з валежін вниз обличчям в сирий мох і завмер. Відчай охопив його, і відразу не стало сил. “Будь що буде”, – відчужено подумав він.

У ліс безшумно, як сова, прилетіла ніч. А з нею і холод. Васютка відчув, як холоне змоклі від поту одяг.

“Тайга, наша годувальниця, кволих не любить!”- Пригадалися йому слова батька та дідуся. І він почав пригадувати все, чому його вчили, що знав з розповідей рибалок і мисливців. Насамперед треба розвести вогонь. Гаразд, що сірники захопив з дому. Стали в нагоді сірники.

Васютка обламав нижні сухі гілки у дерева, навпомацки зірвав пучок сухого моху-бороданя, скришили дрібно сучки, склав усі в купку і підпалив. Вогник, похитуючись, невпевнено поповз по сучкам. Мох спалахнув – навколо посвітлішало. Васютка підкинув ще гілок. Між деревами зашарахалісь тіні, темрява відступила подалі. Монотонно сверблячі, на вогонь налетіло кілька комарів – веселіше з ними.

Треба було запастися на ніч дровами. Васютка, не шкодуючи рук, наламав сучків, приволік суху валежін, вивернув старий пень. Витягнувши з мішка окраєць хліба, зітхнув і з тугою подумав: “Плаче, мабуть, мамка”. Йому теж захотілося плакати, але він переборов себе і, обскуб глухаря, почав складаним ножиком потрошити його. Потім згріб багаття в бік, на гарячому місці викопав ямку і поклав туди птицю. Щільно закривши її мохом, присипав гарячої землею, золою, вугіллям, зверху поклав палаючі головешки і підкинув дров.

Через годину приблизно він розкопав глухаря. Від птиці йшла пара і апетитний запах: глухар упрів у власному соку – мисливська блюдо! Але без солі який же смак! Васютка через силу ковтав прісне м’ясо.

– Ех, дурило, дурило! Скільки цієї солі в бочках па березі! Що варто було жменьку в кишеню сипануть! – Докоряв він себе.

Потім згадав, що мішок, який він узяв для шишок, був з-під солі, і квапливо вивернув його. З куточків мішка він виколупав щіпку брудних кристаликів, розчавив їх на прикладі рушниці і через силу посміхнувся:

– Живемо!

Повечерявши, Васютка склав залишки їжі в мішок, повісив його на сук, щоб миші або хто-небудь ще не дістався до харчів, і почав готувати місце для нічлігу.

Він переніс у бік багаття, прибрав всі вуглинки, накидав гілок з хвоєю, моху і ліг, накрившись тілогрійки.

Знизу підігрівало.

Зайнятий клопотами, Васютка не так гостро відчував самотність. Але варто було лягти і задуматися, як тривога початку долати з новою силою. Заполярная тайга не страшна звіриною. Ведмідь тут рідкісний житель. Волков немає. Змій – теж. Буває, зустрічаються рисі і блудливі песці. Але восени корми для них повно в лісі, і навряд чи вони могли б зазіхнути на Васюткіни запаси. І все-таки було моторошно. Він зарядив одноствольну переломках, звів курок і поклав рушницю поруч. Спати!

Не минуло й п’яти хвилин, як Васютка відчув, що до нього хтось крадеться. Він відкрив очі і завмер: так, крадеться! Крок, другий, шерех, подих … Хтось повільно і обережно йде за мохом. Васютка боязко повертає голову і неподалік від багаття бачить щось темне, велике. Зараз воно стоїть, не ворушиться.

Хлопчик напружено вдивляється і починає розрізняти вздет до неба не те руки, не те лапи. Васютка не дихає: “Що це?”В очах від напруження рябить, немає більше сил стримувати дихання. Він схоплюється, направляє рушницю на це темне:

– Хто такий? А ну підходь, не те садану картеччю!

У відповідь ні звуку. Васютка ще деякий час стоїть нерухомо, потім повільно опускає рушницю і облизує пересохлі губи. “Справді, що там може бути?”- Мучиться він і ще раз кричить:

– Я кажу, не ховайся, а то гірше буде!

Тиша. Васютка рукавом витирає піт з чола і, набравшись хоробрості, рішуче прямує в бік темного предмета.

– Ох, окаянний! – Полегшено зітхає він, побачивши перед собою величезний корінь-виворотень. – Ну і боягуз ж я! Трохи розуму не втратив з-за такою собі нісенітниці.

Щоб остаточно заспокоїтися, він відламує відростки від кореневища і несе їх до вогнища.

Коротка серпнева ніч у Заполяр’ї. Поки Васютка впорався з дровами, густа, як смола, темінь початку рідшати, ховатися в глиб лісу. Не встигла вона ще зовсім розсіятися, а на зміну їй вже виповз туман. Стало холодніше. Багаття від вогкості зашипів, заклацав, почав чхати, ніби сердився на волглую пелену, огорнула все навколо. Комарі, набридали всю ніч, кудись зникли. Ні подиху, ні шереху.

Все завмерло в очікуванні першого ранкового звуку. Що це буде за звук – невідомо. Може бути, боязкий свист пташинки або легкий шум вітру в вершинах бородатих ялин і кострубатих модрин, може бути, застукає по дереву дятел або просурмить дикий олень. Щось має народитися з цієї тиші, хтось має розбудити сонну тайгу. Васютка мерзлякувато щулився, присунувся ближче до багаття і міцно заснув, так і не дочекавшись ранкової звісточки.

Сонце вже було високо. Туман росою впав на дерева, на землю, дрібний пил іскрилася усюди.

“Де це я?”- Здивовано подумав Васютка, остаточно прокинувшись, почув ожилу тайгу.

По всьому лісі заклопотано кричали кедровки на манер базарних торговок. Десь по-дитячому заплакала желна. Над головою Васюткі, метушливо попискуючи, потрошили синички старе дерево. Васютка встав, потягнувся і злякав Корм білки. Вона, сполохано цокаючи, пронеслася вгору по стовбуру їли, сіла на сучок і, не перестаючи цокати, дивилася на Васютку.

– Ну, чого дивишся? Не впізнала? – З посмішкою звернувся до неї Васютка.

Білка поворушила пухнастим хвостиком.

– А я ось заблукав. Понісся здуру за глухарем і заблукав. Тепер мене по всьому лісі шукають, мамка реве … Не розумієш ти нічого, говори з тобою! А то б збігала, сказала нашим, де я. Ти он яка моторна! – Він помовчав і махнув рукою: – Забирайся давай, руда, стріляти буду!

Васютка скинув рушницю і вистрілив в повітря. Білка, ніби пушинка, підхоплена вітром, метнулася і пішла вважати дерева. Провівши її поглядом, Васютка вистрілив ще раз і довго чекав відповіді. Тайга не відгукувалася. Як і раніше набридливо, вроздріб горланили кедровки, неподалік трудився дятел та клацали краплі роси, обсипаючи з дерев.

Патронів залишилося десять штук. Стріляти Васютка більше не наважився. Він зняв тілогрійку, кинув на неї кепку і, поплювавши на руки, поліз на дерево.

Тайга … Тайга … Без кінця і краю тяглася вона на всі боки, мовчазна, байдужа. З висоти вона здавалася величезним темним морем. Небо не обривалася відразу, як це буває в горах, а тяглося далеко-далеко, все ближче притискаючись до вершин лісу. Хмари над головою були рідкісні, але чим далі дивився Васютка, тим вони робилися гущі, і нарешті блакитні прорізи зникли зовсім. Хмари спресований-ної ватою лягали на тайгу, і вона розчинялася в них.

Довго Васютка відшукував очима жовту смужку ліственніка серед нерухомого зеленого моря (листяний лec зазвичай тягнеться по берегах річки), але кругом темнів суцільний хвойник. Видно, Єнісей і той загубився в глухий, похмурою тайзі. Маленьким-маленьким відчув себе Васютка і закричав з тугою і відчаєм:

– Е-ей, мамка! Папка! Дідусь! Заблукав я! ..

Голос його пролетів трохи над тайгою і впав невагомо – кедрової шишкою в мох.

Повільно спустився Васютка з дерева, задумався, та так і просидів з півгодини. Потім стрепенувся, відрізав м’яса і, намагаючись не дивитися на маленьку окраєць хліба, почав жувати. Підкріпившись, він зібрав купу кедрових шишок, розім’яв їх і став насипати в кишені горіхи. Руки робили свою справу, а в голові вирішувалося питання, одне-єдине питання: “Куди йти?”Ось вже і кишені повні горіхів, патрони перевірені, до мішка замість лямки прироблений ремінь, а питання все ще не вирішене. Нарешті Васютка закинув мішок за плече, постояв з хвилину, немов прощаючись з обжитим місцем, і пішов строго на північ. Розсудив він просто: в південну сторону тайга тягнеться на тисячі кілометрів, в ній зовсім загубишся. А якщо йти на північ, то кілометрів через сто ліс скінчиться, почнеться тундра. Васютка розумів, що вийти в тундру – це ще не порятунок. Поселення там дуже рідкісні, і навряд чи скоро натрапиш на людей. Але йому хоча б вибратися з лісу, який загороджує світло і тисне своєю похмурістю.

Погода трималася все ще гарна. Васютка боявся і подумати про те, що з ним буде, якщо розбушується осінь. За всіма ознаками чекати цього залишилося недовго.

Сонце пішло на захід, коли Васюткa помітив серед одноманітного моху худі стебла трави. Він додав кроку. Трава стала потрапляти частіше і вже не окремими билинки, а пучками. Васютка захвилювався: трава росте зазвичай поблизу великих водойм. “Невже попереду Єнісей?”- З напливають радістю думав Васютка. Помітивши між хвойних дерев берізки, осинки, а далі дрібний чагарник, він не стримався, побіг і скоро увірвався в густі зарості черемушніка, повзучого шелюги, смородінніка. Обличчя і руки Жаліла висока кропива, але Васютка не звертав на це уваги і, захищаючи рукою очі від гнучких гілок, з тріском продирався вперед. Між кущів майнув просвіт.

Попереду берег … Вода! Не вірячи своїм очам, Васютка зупинився. Так він простояв деякий час і відчув, що ноги його грузнуть. Болото! Болота найчастіше бувають у берегів озер. Губи Васюткі затремтіли: “Ні, неправда! Бувають болота біля Єнісею теж “. Кілька стрибків через хащу, кропиву, кущі – і ось він на березі.

Ні, це не Єнісей. Перед очима Васюткі невелике сумовите озеро, вкрите біля берега ряскою.

Васютка ліг на живіт, відгріб рукою зелену кашку ряски і жадібно припав губами до води. Потім він сів, втомленим рухом зняв мішок, почав було витирати кепкою обличчя і раптом, вчепившись в неї зубами, ридма розплакався.

Заночувати вирішив Васютка на березі озера. Він вибрав сухіше місце, наносив дров, розпалив вогонь. З вогником завжди веселіше, а на самоті – тим більше. Обсмаживши в багатті шишки, Васютка одну за одною викотив їх із золи паличкою, як печену картоплю. Від горіхів вже хворів мову, але він вирішив: поки вистачить терпіння, не чіпати хліб, а харчуватися горіхами, м’ясом, чим доведеться.

Опускався вечір. Крізь густі прибережні зарості на воду падали відблиски заходу, тяглися живими струменями в глибину і губилися там, не досягаючи дна. Прощаючись зі днем, подекуди з сумом тінькає синички, плакала сойка, стогнали гагари. І все таки біля озера було куди веселіше, ніж у гущі тайги. Але тут ще збереглося багато комарів. Вони почали дошкуляти Васютку. Відмахуючись від них, хлопчик уважно стежив за пірнали на озеро качками. Вони були зовсім не лякані і плавали біля самого берега з хазяйським покряківаніем. Качок було безліч. Стріляти по одній не було ніякого розрахунку. Васюткa, прихопивши рушницю, відправився на мисок, вдаватися в озеро, і сів на траву. Поруч з осокою, на гладкій поверхні води, раз у раз розпливалися кола. Це привернуло увагу хлопчика. Васютка глянув у воду і завмер: біля трави, щільно, одна до одної, пошевеливая зябрами і хвостами, копошилися риби. Риби було так багато, що Васютку взяв сумнів: “Водорості, напевно?”Він помацав траву палицею. Косяки риби подалися від берега і знову зупинилися, ліниво працюючи плавниками.

Стільки риби Васютка ще ніколи не бачив. І не просто який-небудь озерної риби: щуки там, сорогу чи окуня. Ні, але широким спинах і білим боків він дізнався пелядь, чіров, сигів. Це було найдивніше. В озері – біла риба!

Васютка зрушив свої густі брови, силкуючись щось пригадати. Але в цей момент табун качок-свищів відвернув його від роздумів. Він почекав, поки качки порівняється з мисом, вицеліть пару і вистрілив. Дві нарядні свіязі перекинулися догори черевцями і часто-часто клали лапками. Ще одна качка, відкопиливши крило, боком відпливала від берега. Решта сполошилися і з шумом полетіли на той бік. Хвилин десять над водою носилися табуни переляканих птахів.

Пару підбитих качок хлопчик дістав довгою палицею, а третя встигла відплисти далеко.

– Гаразд, завтра дістану, – махнув рукою Васютка.

Небо вже потемніло, в ліс опускалися сутінки. Середина озера нагадувала зараз розпечену піч. Здавалося, поклади на гладку поверхню води скибочки картоплі, вони миттю спечуть, запахне горілим, і смачним. Васютка проковтнув слину, ще раз глянув на озеро, на кровянистое небо і з тривогою промовив:

– Вітер завтра буде. А раптом ще з дощем?

Він обскуб качок, зарив їх у гарячі вугілля багаття, ліг на ялицеві гілки і почав клацати горіхи.

Зоря догорала. У стемнілому небі стигла рідкісні нерухомі хмари. Почали прорізатися зірки. Показався маленький, схожий на нігтик, місяць. Стало світліше. Васютка згадав слова дідуся: “Визвезділо – до холоду!”- І на душі в нього стало ще тривожніше.

Щоб відігнати худі думки, Васютка намагався думати спочатку про будинок, а потім йому згадалася школа, товариші.

Васютка далі Єнісею ще ніколи не бував і бачив тільки одне місто – Ігарка.

А чи багато в житті хотілося дізнатися і побачити Васютке? Багато. Чи дізнається? Вибереться чи з тайги? Загубився в ній точно піщинка. А що тепер вдома? Там, за тайгою, люди немов в іншому світі: дивляться кіно, їдять хліб … може, навіть цукерки. Їдять скільки завгодно. У школі зараз, напевно, готуються зустрічати учнів. Над шкільними дверима вже вивішений новий плакат, на якому крупно написано: “Ласкаво просимо!”

Зовсім зажурився Васютка. Жаль йому самого себе стало, початок дошкуляти каяття. Не слухав ось він на уроках і в зміну мало не на голові ходив, покурював потайки. B школу з’їжджаються хлопці з усієї округи: тут і евенки, тут і ненці, і Нганасани. У них свої звички. Бувало, дістане хто-небудь з них на уроці трубку і без зайвих міркувань закурює. Особливо грішать цим малюки – першокласники. Вони тільки що з тайги і ніякої дисципліни не розуміють. Стане вчителька Ольга Федорівна тлумачити такому учневі щодо шкідливості курива – він ображається; трубку відберуть – реве. Сам Васютка теж покурював і їм тютюнець давав.

– Ех, зараз би Ольгу Федорівну побачити … – думав Васютка вголос. – Весь б тютюн витрусив …

Втомився Васютка за день, але сон не йшов. Він підкинув у багаття дров, знову ліг на спину. Хмари зникли. Далекі і таємничі, переморгувались зірки, немов звали кудись. Ось одна з них кинулася вниз, прокреслила темне небо і тут же розтанула. “Згасла зірочка – значить, життя чиясь обірвався”, – згадав Васютка слова дідуся Панаса.

Зовсім гірко стало Васютке.

“Може бути, побачили її наші?”- Подумав він, натягуючи на обличчя тілогрійку, і незабаром забувся неспокійним сном.

Прокинувся Васютка пізно, від холоду, і не побачив ні озера, ні неба, ні кущів. Знову колом був клейкий, нерухомий туман. Тільки чулися з озера гучні і часті шльопанці: це грала і годувалася риба. Васютка встав, зіщулився, розкопав качок, роздув вуглинки. Коли вогнище розгорівся, він погрів спину, потім відрізав шматочок хліба, взяв одну качку і почав квапливо є. Думка, яка вчора ввечері турбувала Васютку, знову полізла в голову: “Звідки в озері стільки білої риби?”Він не раз чув від рибалок, що в деяких озерах нібито водиться біла риба, але озера ці повинні бути чи були колись проточними. “А що, якщо ?..”< br />

Так, якщо озеро проточное і з нього витікає річка, вона врешті-решт приведе його до Єнісею. Ні, краще не думати. Вчора он зрадів – Єнісей, Єнісей, – а побачив шиш болотний. Ні-і, вже краще не думати.

Покінчивши з качкою, Васютка ще полежав у вогню, перечікуючи, коли вляжеться туман. Повіки склеювалися. Але й крізь тягучу, сумну дрімоту пробивалося: “Звідки все ж взялася в озері річкова риба?”

– Тьху, нечиста сила! – Вилаявся Васютка. – Прив’язалася як банний лист. “Звідки, звідки”! Ну, може, птиці ікру на лапах принесли, ну, може, і мальків, ну, може … А, до Лешаков все! – Васютка схопився і, сердито тріскотячи кущами, натикаючись в тумані на валежін, почав пробиратися вздовж берега. Вчорашньої убитої качки на воді не виявив, здивувався і вирішив, що її шуліка поцупив або з’їли водяні щури.

Васютке здавалося, що в тому місці, де сходяться берега, і є кінець озера, але він помилився. Там був лише перешийок. Коли туман розчинився, перед хлопчиком відкрилося велике, мало заросле озеро, а те, біля якого він ночував, було всього-на-всього затокою – відлунням озера.

– Ось це так! – Ахнув Васютка. – Ось де рибіщі-то, напевно … Вже тут не довелося б даремно мережами воду цідити. Вибратися б, розповісти б. – І, підбадьорюючи себе, він додав: – А що? І вийду! Ось піду, піду і …

Тут Васютка зауважив невелику грудочку, плаваючий у перешийка, підійшов ближче і побачив вбиту качку. Він так і обімлів: “Невже моя? Як же її принесло сюди?!”Хлопчик швидко виламав палицю і підгріб птицю до себе. Так, це була качка-свіязь з пофарбованою у вишневий колір голівкою.

– Моя! Моя! – У хвилюванні забурмотів Васютка, кидаючи качку в мішок. – Моя качечка! – Його навіть лихоманити початок. – Раз вітру не було, а качку віднесло, значить, є тягун, озеро проточное!

І радісно, і якось боязко було вірити в це. Похапцем переступаючи з купини на купину, через бурелом, густі ягідники продирався Васютка. В одному місці майже з-під ніг зметнувся здоровенний глухар та сіл неподалік. Васютка показав йому дулю:

– А цього не хочеш? Провалитися мені, якщо я ще зв’яжуся з вашим братом!





Схожі твори: