Головна Головна -> Твори -> Шагренева шкіра

Шагренева шкіра



I. Талісман

В кінці жовтня в будівлю Пале-Рояль увійшов молодий чоловік – Рафаель де Валантена, в погляді якого гравці помітили якусь страшну таємницю, риси обличчя його висловлювали неупередженість самогубці і тисячу ошуканих надій. Програвся Валантена програв останній наполеондор і в заціпенінні почав бродити по вулицях Парижа. Його розум поглинула єдина думка – покінчити життя самогубством, кинувшись у Сену з Королівського мосту. Думка про те, що, вдень він стане здобиччю човнярів, яка буде оцінена в п’ятдесят франків, викликала у нього огиду. Він вирішив померти вночі, «щоб залишити суспільству, презревшего велич його душі, неопізнаний труп». Безтурботно розгулюючи, він став розглядати Лувр, Академію, башти Собору Богоматері, башти Палацу правосуддя, міст Мистецтв. Щоб дочекатися ночі, він попрямував до лави старожитностей прицінитися до творів мистецтва. Там перед ним постав худий старий зі зловісною насмішкою на тонких губах. Проникливий старець здогадався про душевні терзання молодої людини і запропонував зробити його могутніше монарха. Він передав йому клапоть шагрені, на якій по-санскритски були викарбувані такі слова: «Володіючи мною, ти будеш володіти всім, але життя твоє буде належати мені […] Бажай – і бажання твої будуть виконані […] При кожному бажанні я буду убувати , як твої дні … »

Рафаель уклав договір із старим, все життя якого полягала в тому, щоб зберігати нерозтрачені в пристрастях сили, і побажав, у випадку якщо його доля не зміниться в найкоротший термін, щоб старий закохався в танцівницю. На мосту Мистецтв Валантена випадково зустрів своїх друзів, які, вважаючи його людиною видатним, запропонували роботу в газеті, з метою створення опозиції, «здатної задовольнити незадоволених без особливої шкоди для національного уряду короля-громадянина» (Луї-Філіпа). Друзі повели Рафаеля на званий обід до основи газети в будинок багатющого банкіра Тайфера. Публіка, що зібралася у цей вечір у розкішному особняку, була воістину дивовижна: «Молоді письменники без стилю стояли поруч з молодими письменниками без ідей, прозаїки, жадібні до поетичних красот, – поруч з прозаїчними поетами […] Тут були два-три учених, створених для того, щоб розбавляти атмосферу бесіди азотом, і кілька водевіліст, готових будь-якої хвилини блиснути ефемерними блискітками, які, подібно іскрам алмазу, не світять і не гріють ». Після рясного вечері публіці були запропоновані гарні куртизанки, тонкі підробки під «невинних боязких дів». Куртизанки Акиліни і Євфрасії в бесіді з Рафаелем і Емілем стверджують, що краще померти молодими, ніж бути кинутими, коли їхня краса померкне.

II. Жінка без серця

Рафаель розповідає Емілю про причини своїх душевних мук і страждань. З дитинства батько Рафаеля підпорядкував сина суворій дисципліні. До двадцяти одного року той перебував під твердою рукою батька, молодий чоловік був наївний і жадав любові. Одного разу на балу він вирішив зіграти на батьківські гроші і виграв значну для нього суму грошей, однак, соромлячись свого вчинку, приховав цей факт. Незабаром батько став давати йому грошей на утримання і ділитися своїми планами. Батько Рафаеля десять років боровся з пруськими та баварськими дипломатами, домагаючись визнання прав на закордонні земельні володіння. Від цього процесу, до якого активно підключився Рафаель, залежало його майбутнє. Коли був оприлюднений декрет про втрату прав, Рафаель продав землі, залишивши тільки острів, який не має цінності, де знаходилася могила його матері. Почалася довга розплата з кредиторами, яка звела в могилу батька. Молодий чоловік прийняв рішення розтягнути кошти, що залишилися на три роки, і оселився в дешевому готелі, займаючись науковою працею – «Теорії Волі». Він жив впроголодь, але робота думки, заняття, здавалися йому найпрекраснішим справою життя. Господиня готелю пані Годен, по-материнськи дбала про Рафаеля, а її донька Поліна надавала йому безліч послуг, відкинути які він не міг. Через деякий час він став давати уроки Поліні, дівчина виявилася надзвичайно здібної та кмітливою. Пішовши з головою в науку, Рафаель продовжував мріяти про прекрасну даму, розкішної, знатної і багатої. У Поліні він бачив втілення всіх своїх бажань, але їй бракувало салонного лиску. «… Жінка, – буде вона приваблива, як прекрасна Олена, ця Галатея Гомера, – не може підкорити моє серце, якщо вона хоч трохи замазура».

Одного разу взимку Растиньяк ввів його в будинок, «де бував весь Париж» і познайомив з чарівною графинею Феодорою, володаркою вісімдесяти тисяч ліврів доходу. Графиня була дамою років двадцяти двох, користувалася бездоганною репутацією, мала за плечима шлюб, але не мала коханця, заповзятливі тяганини Парижа терпіли фіаско в боротьбі за право володіти їй. Рафаель закохався без пам’яті в Феодору, вона була втіленням тих мрій, які змушували тремтіти його серце. Прощаючись із ним, вона попросила його бувати у неї. Повернувшись додому і відчувши контраст обстановки Рафаель прокляв свою «чесну добропорядну бідність» і вирішив спокусити Феодору, яка була останнім лотерейним квитком, від якого залежала його доля. На які тільки жертви не йшов бідний обманець: йому неймовірним чином вдавалося добиратися до її будинку пішки під дощем і зберігати презентабельний вигляд; на останні гроші він довозив її до будинку, коли вони поверталися з театру. Щоб забезпечити собі гідний гардероб йому довелося укласти договір на написання помилкових мемуарів, які повинні були вийти під ім’ям іншої людини. Одного разу вона надіслала йому записку з посильним і просила прийти. З’явившись за її покликом, Рафаель дізнався про те, що вона потребує протекції його впливового родича-герцога де Наварра. Закоханий безумець був тільки засобом до реалізації таємничого справи, про яку він так і не дізнався. Рафаеля мучила думка про те, що причиною самотності графині може бути фізична вада. Щоб розвіяти свої сумніви, він вирішив сховатися в її спальні. Покинувши гостей, Феодора увійшла в свої апартаменти і немов зняла звичну маску чемності та привітності. Рафаель не виявив у неї ніяких недоліків, і заспокоївся; засинаючи, вона вимовила: «Боже мій!». Захоплений Рафаель будував масу припущень припускаючи, що міг означати подібний вигук: «Її вигук, чи то нічого не значуще, чи то глибоке, чи то випадкове, чи то знаменна, могло виражати і щастя, і горе, і тілесну біль, і занепокоєність» . Як виявилося пізніше, вона всього лише згадала про те, що забула сказати своєму маклеру, щоб він обміняв п’ятивідсоткову ренту на трипроцентний. Коли Рафаель розкрив перед нею свою бідність і всепоглинаючу пристрасть до неї, вона відповіла, що не буде належати нікому і погодилася б вийти заміж тільки за герцога. Рафаель назавжди залишив графиню і перебрався до Растіньяку. Растиньяк, зігравши в гральному будинку на їхні спільні гроші, виграв двадцять сім тисяч франків. З цього дня друзі пустилися в розгул. Коли кошти були розтрачені, Валантена, вирішив що він «соціальний нуль» і прийняв рішення піти з життя. Оповідання повертається до того моменту, коли Рафаель знаходиться в особняку Тайфера. Він дістає з кишені шматок шагреневої шкіри і виявляє бажання стати власником двохсот тисяч щорічного доходу. На ранок нотаріус Кардо повідомляє публіці, що Рафаель став повноправним спадкоємцем майора О’Флаерті, який помер напередодні. Новоспечений багатій глянув на шагрень і помітив, що вона зменшилась у розмірі. Його обдало примарним холодком смерті, тепер «він міг все – і не хотів вже нічого». III. Агонія В один грудневий день, в шикарний особняк маркіза де Валантена прийшов старий, під чиїм керівництвом колись навчався Рафаель-пан Порріке. Старий відданий слуга Йонатан, розповідає вчителю, що його господар веде самітницьке життя і пригнічує в собі всі бажання. Поважний старець прийшов просити у маркіза, щоб той поклопотався у міністра про відновлення його, Порріке, інспектором у провінційному коледжі. Рафаель, стомлений довгими виливами старого, випадково вимовив, що від душі бажає, щоб йому вдалося досягти відновлення на посаді. Усвідомивши сказане, маркіз прийшов в лють, коли він подивився на шагрень, вона помітно зменшилася. У театрі він якось зустрів сухеньке старого з молодими очима, тоді як у його погляді нині читалися лише відлуння віджилих пристрастей. Старий вів під руку знайому Рафаеля – танцівницю Євфрасії. На запитальний погляд маркіза старий відповів, що тепер він щасливий як юнак, і що він невірно розумів буття: «Все життя – в єдиному годині любові». Роздивляючись публіку, Рафаель зупинив погляд на Феодора, яка сиділа з черговим залицяльником, все така ж гарна й холодна. На сусідньому кріслі з Рафаелем сиділа прекрасна незнайомка, приковує захоплені погляди всіх присутніх чоловіків. Це була Поліна. Її батько, свого часу командував ескадроном кінних гренадерів імператорської гвардії, був узятий в полон козаками; за чутками йому вдалося втекти і дістатися до Індії. Повернувшись, він зробив дочка спадкоємицею мільйонного стану. Вони домовилися зустрітися в готелі «Сен-Кантен», їх колишньому житло, зберігав спогади їх бідності, Поліна хотіла передати папери, які, переїжджаючи, заповів їй Рафаель. Опинившись будинку, Рафаель з тугою поглянув на талісман і загадав, щоб Поліна любила його. На ранок його переповнювала радість – талісман не зменшився, значить, договір порушений. Зустрівшись молоді люди зрозуміли, що всім серцем люблять один одного і ніщо не перешкоджає їхньому щастю. Коли Рафаель в черговий раз глянув на шагрень, він зауважив, що вона знову зменшилася, і в пориві гніву викинув її в колодязь. Що буде, те буде, – вирішив змучений Рафаель і зажив душа в душу з Поліною. В один лютневий день садівник приніс маркізу дивну знахідку, «розміри якої не перевищували тепер шести квадратних дюймів». Відтепер Рафаель вирішив шукати засоби порятунку у вчених, щоб розтягнути шагрень і продовжити своє життя. Першим до кого він відправився, був пан Лавріль, «жрець зоології». На питання про те, як зупинити звуження шкіри, Лавріль відповів: «Наука обширна, а життя людське дуже коротке. Тому ми не претендуємо на те, щоб пізнати всі явища природи ». Другим, до кого звернувся маркіз, став професор механіки Планшет. Спроба зупинити звуження шагрені шляхом впливу на неї гідравлічного преса не увінчалася успіхом. Шагрень залишилася ціла і неушкоджена. Вражений німець ударив шкіру ковальським молотом, але на ній не залишилося і сліду ушкоджень. Підмайстер кинув шкіру в кам’яновугільну топку, але навіть з неї шагрень вийняли зовсім неушкоджену. Хімік Жафе, зламав бритву намагаючись надрізати шкіру, пробував розсікти її електричним струмом, піддав дії вольтова стовпа – все безрезультатно. Тепер Валантена вже ні в що не вірив, став шукати пошкодження свого організму і скликав лікарів. Вже давно він став помічати ознаки сухот, тепер це стало очевидно і йому і Поліні. Лікарі прийшли до наступного висновку: «щоб розбити вікно, потрібен був удар, а хто ж його завдав?» Вони приписали п’явок, дієту і зміну клімату. Рафаель у відповідь на ці рекомендації саркастично посміхнувся. Місяць по тому він вирушив на води в Екс. Тут він зіткнувся з грубою холодністю і зневагою оточуючих. Його уникали і майже в обличчя заявляли, що «раз людина такий хворий, він не повинен їздити на води». Зіткнення з жорстокістю світського звернення призвело до дуелі з одним з відважних сміливців. Рафаель убив свого супротивника, і шкіра знову звузилася. Покинувши води він оселився в сільській хатині Мон-Дора. Люди, у яких він жив, глибоко співчували йому, а жалість – «почуття яке найважче виносити від інших людей». Незабаром за ним приїхав Йонатан і відвіз свого господаря додому. Передані йому листи Поліни, в яких вона виливала свою любов до нього, він кинув у камін. Виготовлений Бьяншон розчин опію занурив Рафаеля в штучний сон на кілька днів. Старий слуга вирішив послухатися порада Бьяншон і розважити господаря. Він скликав повна хата друзів, намічалося пишне бенкет, але побачив це видовище Валантена прийшов в шалений гнів. Випивши порцію снодійного, він знову поринув у сон. Розбудила його Поліна, він став просити її покинути його, показав клаптик шкіри став розміром з «лист барвінку», вона стала розглядати талісман, а він, бачачи, як вона прекрасна, не зміг упоратися з собою. «Поліна, йди сюди! Поліна! »- Вигукнув він, і талісман у її руці став стискатися. Поліна вирішила розтерзати собі груди, задушити себе шаллю, щоб померти. Вона вирішила, що якщо вб’є себе, він буде живий. Рафаель ж бачивши все це, сп’янів від пристрасті, кинувся до неї і тут же померла. Епілог Що ж сталося з Поліною? На пароплаві «Місто Анжер» молода людина і красива жінка милувалися фігурою в тумані над Луарою. «Легке це створення то ундиною, то Сильфіда парило в повітрі, – так слово, якого марно шукаєш, витає десь у пам’яті, але його не можна зловити […] Можна було подумати, що це примара Дами, зображеної Антуаном де ла Саль, хоче захистити свою країну від вторгнення сучасності ».


Загрузка...



Схожі твори: