Головна Головна -> Твори -> Китай-місто

Китай-місто



Китай-місто

Торгова і ділове життя кипить в усіх вулицях і провулках Китай-міста, коли погожим вересневого ранку нещодавно повернувся до Москви Андрій Дмитрович палтус – тридцятип’ятирічний дворянин помітною і своєрідною зовнішності – заходить у банк на Ільїнці і зустрічається там з директором – своїм старовинним приятелем Євграф Петрович. Поговоривши про те, наскільки російські люди відстають все ще від німців у фінансових справах, Андрій Дмитрович перераховує неабияку суму грошей на свій поточний рахунок, а потім вирушає до шинку на Варварка, де у нього вже призначений сніданок з будівельним підрядником Сергієм Степановичем Калакуцький. З’ясовується, що палтусів горить бажанням розбагатіти, пустившись на виучку до гостінодворскім Тітам Тітич, і стати, таким чином, одним із дворян-«піонерів» у справі, де поки царюють іноземці та купці, але для успіху йому потрібен почин. Прийнявши на себе обов’язки «агента» Калакуцького, він перебирається на Микільську, до ресторану «Слов’янський базар», де змовляється пообідати в «Ермітажі» з Іваном Олексійовичем Пирожковим, якого пам’ятає ще по навчанню в університеті. До обіду є ще час, і, виконуючи доручення Калакуцького, палтус заводить знайомство з Осетрові – «ділком з університетських», який розбагатів на річковому промислі в низов’ях Волги, а дія переноситься до лав старого гостинного двору, де знаходиться «комора», що належить фірмі «Мирона Станіцина сини».

З’являється Ганна Серафимівна – двадцятисемирічна дружина старшого співвласника – і, пред’явивши своєму «распустехе» чоловікові векселі, видані їм одній з його коханок, вимагає, щоб Віктор Миронович, отримавши відступне, зовсім усунувся від справ. Той змушений погодитися, і Ганна Серафимівна, кілька хвилин побалакавши з заглянув на вогник і душевно симпатичним їй Палтусовим, відправляється з діловими візитами – спочатку до вірному другові – банкірові Безрукавкіну, потім до тітоньки Марфі Миколаївні. Ставши з сьогоднішнього ранку повноправною господинею величезною, хоча і пригніченою фірми, Станіцина потребує підтримки і отримує її. Особливо гарно відчуває вона себе в колі «молоді», що збираються в тетушкіном будинку, де виділяються емансипована дочка Марфи Миколаївни Любаша та їх далекий родич Сеня Рубцов, нещодавно пройшов курс навчання фабричному справі в Англії і в Америці.

Через місяць, дощовим жовтневим ранком, читач виявляється в розкішному, збудованому наймоднішим архітектором особняку комерції радника Євлампія Григоровича Нетова. Це свого роду музей московсько-візантійського рококо, де все дихає багатством і, незважаючи на купецьке походження господарів, витонченим, аристократичним стилем. Одна біда: Євлампій Григорович давно вже живе «в разног» зі своєю дружиною Марією Орестівною і панічно її боїться. Ось і сьогодні, в очікуванні чергового «надзвичайного розмови» з норовливої супутницею життя, Нетов рано вранці вислизає з будинку і відправляється з візитами. Одержавши корисні настанови у дядька – «мануфактурного короля» Олексія Тимофійовича Взломцева, він вирушає до іншого свого родича – Капітон Феофілактовічу Краснопьоров, славиться в середовищі підприємців грубим зарозумілістю і демонстративним слов’янофільство. Нетову надзвичайно неприємно мати які б то не було справи з «мужланів» Краснопьоров, але виходу немає: треба узгодити інтереси всіх потенційних спадкоємців вмираючого патріарха московського купецтва – Костянтина Глібовича Лещової. До Лещової, отже, і останній в цей ранок візит Євлампія Григоровича. Але і тут невдача: дізнавшись, що ні Взломцев, ні Нетов, побоюючись скандальних подій, що не хочуть ставати його духівниці, Лещової виганяє Євлампія Григоровича, свариться з дружиною, з адвокатом, знову і знову переписує свій заповіт, засновуючи в одному з пунктів спеціальну школу , яка повинна буде носити його ім’я. А боязкий, багаторазово принижений за кілька годин Євлампій Григорович поспішає додому, на зустріч з коханою, але зневажає його дружиною. І дізнається, що Марія Орестівна, виявляється, вже твердо вирішила на зиму, на рік, а може бути, назавжди покинути його, на самоті виїхавши за кордон. Більш того, вона вимагає, щоб чоловік нарешті перевів на її ім’я частину свого стану. До глибини душі вражений цими звістками, Нетов не сміє навіть ревнувати, коли бачить Палтусова, що прямує з візитом до Марії Орестівна. Вони останнім часом стали частенько бачитись, хоча мотиви їх зближення різні: Нетова явно рухають серцевої схильністю, а палтус – всього лише мисливським азартом, оскільки жіночі принади Марії Орестівна його нітрохи не хвилюють і, як він сам зізнається, немає в ньому ніякої поваги ні до «дворянящімся міщанка», ні взагалі ні до кого з нових московських буржуа. Тим не менш він охоче приймає на себе обов’язки повіреного у справах Марії Орестівна. Нетов, у свою чергу, довірливо повідомляє Палтусову, що має намір покласти дружині п’ятдесят тисяч річного утримання і, явно приміряючись до швидкого самотності, заводить мову про те, що йому теж, мол, набридло все життя ходити «на помочах» і настав час брати свою долю у власні руки. Проснувшаяся раптом відвага спонукає звичайно конфузящегося Євлампія Григоровича дуже вдало виступити на похороні Лещової. Про це успіх Марії Орестівна розповідає її брат Микола Орестович Леденщіков, без особливого блиску подвижник на дипломатичній ниві, і це трохи примиряє її з чоловіком. До того ж мадам Нетова розуміє, що, розлучившись з Єв-лампи Григоровичем, вона негайно ж отримає в нахлібники свого «нікчемного» брата. Її рішучість похитнулася, та до того ж приїхав на виклик доктор несподівано натякає Марії Орестівна, що вона, можливо, стане незабаром матір’ю. Нетов, дізнавшись про це, сходить з розуму від радості, а Марія Орестівна … «Не бажане народження здорової дитини уявилося їй, а власна смерть …»

Ще через два місяці, на різдвяного тижня, дія переноситься в одноповерховий будиночок на Спірідоновке, де під проводом вісімдесятирічної Катерини Петрівни чи не в злиднях живе велике дворянське сімейство Долгушина. У дочки Катерини Петрівни віднялися після безпутної молодості ноги; зять, вийшовши у відставку генералом, промотав, пускаючись у все нові і нові афери, не тільки власні кошти, а й тещині; онуки Петя і Ніка не задалися … Одна надія на двадцятидвохрічна внучку Тасю, мріє про театральній сцені, але, на жаль, не має грошей навіть на навчання. З приниженням виблагавши борг сімсот рублів у брата Ніки, в черговий раз зірвав хороший куш в картах, Тася просить поради та підтримки спочатку у давнього друга вдома Івана Олексійовича Пирожкова, а потім у свого далекого родича Андрія Дмитровича Палтусова. Вони з тривогою дивляться на театральну майбутність Тасі, але розуміють, що іншим шляхом молодий безприданниці, мабуть, не вирватись із сімейної «трупарні». Тому Пирожков для того, щоб дівчина склала собі уявлення про акторський життя-буття, вивозить її в театральний клуб, а палтусів обіцяє познайомити з актрисою Грушевий, у якої Тася могла б надалі брати уроки.

Сам же палтусів продовжує подорожувати по «кіл» пореформеної Москви, з особливою сумом відвідуючи «катакомби», як він називає Стародворянської Кухарський, Пречистенці, Сивцев Вражек, де доживає свій вік розорився і звиродніла знати. Зустрівшись з сорокарічної княжною Куратова, він гаряче доводить їй, що дворянство вже зійшло з історичної сцени і майбутнє належить комерсантам, чиї батьки хрестили лоб двома перстами, але чиї діти зате гуляють в Парижі з спадковими принцами, заводять вілли, музеї, протегує людям мистецтва.

Відчуваючи себе «піонером» у світі капіталу, палтуса з охотою зустрічається з різними людьми – наприклад, зі старим поміщиком і шанувальником Шопенгауера Куломзовим, який, мало єдиний в дворянській середовищі, зберіг стан, але й то завдяки лихварства. Особливо ж милий і приємний Андрію Дмитровичу «епікуреєць» Пирожков. 12 січня, у Тетянин день, вони разом їдуть на торжество до університету, обідають у «Ермітажі», вечеряють у «Стрельні», а вечір завершують на Грачевка, що славиться своїми публічними будинками.

Зневірившись у тому, що палтусів хоч коли-небудь виконає обіцянку звести її з актрисою Грушевий, Тася Долгушина приїжджає в мебльовані кімнати мадам ГУЖЗ, де живе Пирожков, і звертається до нього з тим же проханням. Іван Олексійович і радий би слугувати, але не хоче, як він каже, брати гріх на душу, вводячи благородну дівчину в неналежне їй суспільство. Розгнівана Тася самостійно дізнається адресу Грушевий і є до неї без будь-яких рекомендацій. Бажаючи випробувати майбутню ученицю, Грушева велить їй розіграти сцену з «Жартівників» О. М. Островського перед артистом Рогачова і драматургом Сметанкіна. Іскра божа у Тасі начебто виявлена, і дівчину залишають слухати нову комедію, яку склав Сметанкін. Тася щаслива.

А Пирожков в цей час намагається допомогти вже мадам ГУЖЗ – домовласник «з Купчин» Гордій Парамонович вирішив відставити цю поважну француженку від посади розпорядниці мебльованих кімнат, а будинок продати. З клопоту Івана Олексійовича нічого путнього не виходить, тоді він звертається за підтримкою до Палтусову, зовсім недавно переїхав з мебльованих кімнат у власну квартиру у Чистих Ставків. Палтусів радий прислужитися приятелеві. До того ж випадок з мадам ГУЖЗ зайвий раз підтверджує його теорію про те, що «вахлак»-купець на все в Москві накладає лапу, і, отже, «наш брат» – дворянин і інтелігент має нарешті взятися за розум, щоб не опинитися з’їденим . Звернувшись у переговорах з Гордієм Парамонович до посередництву Калакуцького, Андрій Дмитрович незабаром розуміє, що його «принципал» зарвався у фінансових спекуляціях і що йому самому відтепер вигідніше не служити в «агентів» Калакуцького, і відкрити власну справу. Прийнявши це рішення, палтус відправляється на бенефіс в Малий театр, де, зустрівшись з Ганною Серафимівна Станіцина, приходить до висновку, що вона набагато порядніше, розумніші і «породистих», ніж яка відбула нарешті за кордон і, як кажуть, разболевшаяся Марія Орестівна Нетова. Вступивши в антракті з Ганною Серафимівна в бесіду, Андрій Дмитрович переконується, що і він їй небайдужий. Розмова серед іншого заходить і про долю родини Долгушина. З’ясовується, що Тасін паралізована мати померла, батько-генерал вступив до наглядачі до тютюнового фабрикатів, а сама Тася, ледь-ледь відвернута від небезпечного для пристойної дівчини суспільства актриси Грушевий, гостро потребує в заробітку. Зворушена цими новинами, Ганна Серафимівна викликається взяти Тасю до себе в читцем, поки не прийде їй час вступати до консерваторії.

На наступний вечір Станіцина і палтус, ніби ненароком, зустрічаються знову – вже на симфонічному концерті в залі Благородного зборів. Андрій Дмитрович не проти ще тісніше зблизитися з чарівною купчихою, та його зупиняє людський поголос. Будуть, мабуть, говорити, що він примостився біля солом’яною вдовиці-«мілліонщіци», тоді як насправді йому не потрібно «бабських грошей»; він, палтус, і сам проб’є собі дорогу. Загострена педантичність і делікатність заважають Ганні Серафимівні та Андрію Дмитровичу порозумітися у взаємній серцевої приязні. Вони розлучаються, домовившись, втім, побачитися на балу у купців Рогожиним. А поки, дізнавшись, що Калакуцький остаточно розорився, палтус їде відвідати його. Ним керує не тільки дружнє почуття, але, зізнатися, ще й надія перехопити у колишнього «принципала» найвигідніші підряди. Цим планам не судилося збутися, оскільки в будинку у Калакуцького він застає околодочного: Сергій Степанович щойно застрелився. Палтусів і засмучений, і збуджений мрією, таємно скориставшись довіреними йому грошима Марії Орестівна, заволодіти прибутковим будинком свого покійного роботодавця. Ця мрія настільки невідступно, що, зустрівшись на Рогожинський балу зі Станіцина, палтус її вже ледве помічає. Голову йому кружляє тепер красуня графиня Даллер, а ще краще думку про те, що він ось-ось, тимчасово пішовши на нечесний вчинок, стане повноправним членом «сім’ї» самих грошових людей Москви. Ганна Серафимівна, зрозуміло, набравшись хоробрості відчайдушною, запрошує Андрія Дмитровича до себе в карету і … кидається з поцілунками до нього на шию, але скоро, втім, засоромившись, одумивается. Закохані розлучаються: вона – з думками про свою ганьбу, він – з вірою в швидке збагачення.

Дія п’ятої книги роману починає емансипована дочка станіцинской тітоньки Любаша. Помітивши, що її «братик», а насправді далекий-предальній родич Сеня Рубцов «нерівно дихає» по відношенню до Тасі, що грає при Ганні Серафимівні роль читцем, юна «дарвіністка з купчих» розуміє, що вона й сама закохана. «Молодь», фліртуючи і пікіруючись, цілі дні проводить у будинку Станіцина. Але Ганні Серафимівні не до них. Дізнавшись, що відставлений чоловік в черговий раз навипускав фальшивих векселів, за якими, щоб не було сорому, їй доведеться платити, вона вирішує розлучитися з Віктором Мироновичем, звільнивши себе для омріяне і, здається, такого можливого браку з Палтусовим. Та й справи вимагають до себе уваги. Найнявши тлумачного Сеню до себе директором, Ста-ніцина разом з ним, з Любаша та Тасею їде на власну фабрику, де, за повідомленням німця-управителя, нібито назріває страйк. Візитери обстежують прядильні цеху, «казарму», де живуть робітники, фабричну школу і переконуються, що страйком «не пахне», оскільки справа у володіннях Анни Серафимівна поставлено зовсім не погано. Зате зовсім погані справи в будинку Нетових. Марія Орестівна повернулася із закордонного вояжу вмираючої, ураженої Антоновим вогнем, але Євлампій Григорович не відчуває більше по відношенню до неї ні колишньої любові, ні колишнього страху. Втім, Нетова не бачить змін в своєму чоловікові, чия свідомість явно потьмарено, оскільки він, як подейкують в їх середовищі, давно страждає прогресивним паралічем. Засмучена тим, що палтусів так і не полюбив її як належить, вона мріє вразити обранця власним великодушністю, зробивши його або своїм духівником, або, чим чорт не жартує, спадкоємцем. Марія Орестівна посилає за ним, але Андрія Дмитровича не можуть знайти, і, з досади не залишивши заповіту, Марія Орестівна вмирає.

Всі спадщину за законом переходить, отже, до чоловіка і її «незначного» братові Леденщікову. І тут нарешті з’являється палтусів. Виявляється, він був хворий, але вступив у спадкування Леденщіков, не бажаючи входити в які б то не було обставини, вимагає, щоб Андрій Дмитрович негайно повернув ті п’ятсот тисяч, управління якими довірила йому покійна Марія Орестівна. Палтусів, таємно розпорядився неабиякою частиною цієї суми на власний розсуд, вражений в саме серце: адже «все було в нього так добре розраховане». Він летить за кредитом до Осетрова – і отримує від людини, якого вважає своїм ідеалом, рішуча відмова; збирається через допомогу до Станіцина – і зупиняє себе, бо для нього нестерпно бути зобов’язаним жінці; фантазує про те, як заради грошей придушить дідка-лихваря і шопенгауеріанца Куломзова – і одразу ж присоромлюють; думає про самогубство – і не знаходить у собі сил на це … Закінчується все це, як і слід було очікувати, спочатку підпискою про невиїзд, а потім і арештом потрапив у пастку Палтусова.

Дізнавшись про це від розгубленій і не знає, що робити, Тасі, Ганна Серафимівна негайно велить подати екіпаж і їде в арештантську, де третій вже день утримується Андрій Дмитрович. Вона готова заплатити заставу, дістати всю, яка потрібна, суму, але палтусів благородно відмовляється, оскільки вирішив «постраждати». Він, за словами адвоката Пахомова, «дивиться на себе як на героя», всі дії якого в змаганні з купецької калиткою не тільки дозволені, а й морально виправдані. Пирожков, що відвідував Андрія Дмитровича в ув’язненні, не цілком упевнений у його правоті, але палтусів наполегливий: «… Я чадо свого століття» – і століття, мовляв, вимагає досить «широкого погляду на совість».

Слідство у справі про розтрату триває, а Станіцина з «молоддю» відзначають Великдень у Кремлі. Всі вони стурбовані: Анна Серафимівна – долею Андрія Дмитровича, Тася – своєю невдалою театральної кар’єрою, Любаша тим, що «дворянка відбила у неї того, кого вона ладила собі в чоловіки». На розговіння в будинок Станіцина неждано є Віктор Миронович – він, «наскочивши» за кордоном на якусь недоторку, сам пропонує Ганні Серафимівні розлучення, і їй, при одній згадці про нудиться в арештантському Палтусове, стає «так весело, що аж дух захопило . Свобода! Коли ж вона і була потрібніша, як не тепер? ». Щаслива розв’язка чекає і Тасю: під час відвідання Третьяковській галереї Сеня Рубцов пропонує їй свою руку і серце. Усе потихеньку влаштовується на загальне задоволення, і ось вже гуляє по Пречистенському бульвару Іван Олексійович Пирожков бачить коляску, в якій поряд з Ганною Серафимівна сидить випущений її клопотами на свободу Андрій Дмитрович. Саме час йти в «Московський» трактир, де, як і в інших незліченних ресторанах першопрестольного граду, на свій бенкет переможців збираються «господарі» з беруть в країні верх комерсантів і музична машина оглушливо тріщить переможний хор: «Слався, слався, свята Русь! »





Схожі твори: